Yellowstone, una cita en EE UU con la naturaleza con mayúsculas

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Hay que mantenerse al menos a 100 metros de los osos. (Yellowstone Asociation)

Con cerca de 150 años de historia, el Parque Nacional Yellowstone fue el primero que se estableció en Estados Unidos y uno de los más emblemáticos del país. En sus enormes límites hay seis bosques, viven un buen ramillete de animales salvajes y posee el mayor número de géiseres del planeta. La UNESCO lo incluyó en la lista de Patrimonio de la Humanidad en 1978.

Dice la UNESCO en Yellowstone “se pueden observar más de la mitad de los fenómenos geotérmicos que se dan en el planeta, con unos 10.000 ejemplos diferentes”. Además, “es uno de los lugares más importantes del mundo para el estudio y la valoración de la historia evolutiva de la tierra” y también cuenta con cerca de 150 especies de plantas fósiles.

En su interior hay 6 bosques y posee el mayor número de géiseres del planetaUbicado el 96% de su superficie en el noroeste del estado de Wyoming, sus lindes también se extienden por el suroeste de Montana, que representa un 3% y por la zona este de Idaho, que es un 1% de la extensión, de un total 8.983 kilómetros cuadrados, aproximadamente el tamaño de la isla de Puerto Rico. La mayor parte de sus límites están en lo alto de un volcán dormido que, según indican los guías, “estalló hace medio millón de años”, aunque también advierten de que está habiendo una renovada actividad, sin que sea para asustarse.

Como es de suponer, en una extensión tan enorme, existen multitud de rutas y lugares para visitar que en la zona de entrada del parque los guías y guardabosques se encargan de mostrar y ofrecer al viajero que vaya por su cuenta. Al ser una extensión enorme, existen también varios centros para que el visitante pueda acceder a toda la información de la zona que quiere visitar.

Entre tanta oferta no puede dejar de visitarse el géiser más conocido, denominado Old Faithful, entre una gran variedad de docenas de fuentes termales que conforman la colección más grande del mundo de géiseres, con un total de más de 300, unos dos tercios de todos los existentes en el planeta, según la UNESCO. Algunos otros relevantes son: la denominada Mammoth, la fuente Paint Pot y Firehole Lake Drive o la Cuenca del Géiser Midway.

No hay que perderse el lago Yellowstone y el Gran Cañón Tampoco se puede perder el bello lago Yellowstone, así como el fuerte del mismo nombre, y también el denominado Gran Cañón con sus impresionantes cascadas. Lo más recomendable es practicar senderismo o acampar por sus límites, por los que puede encontrar algunos búfalos, alces y también lobos, osos y el bisonte, un animal que, Barack Obama ha designado como el “mamífero nacional”, con lo que pasó a convertirse oficialmente en símbolo del país junto con el águila calva.

El Servicio de Parques Nacionales del que forma parte Yellowstone acaba de cumplir 100 años con el objetivo central de permitir “su disfrute sin defecto para las futuras generaciones”. Aunque la legislación fue firmada por el entonces presidente demócrata Woodrow Wilson en 1916, se considera a Theodore Roosevelt (1901-1909), un republicano, como el gran impulsor en la conservación de los espacios naturales y la protección de la fauna salvaje.

564 kilómetros de carreteras

En un espacio tan inmenso es posible hacer multitud de actividades deportivas o de observación y disfrute. Desde acampar en lugares designados, donde se controla el número de personas para no incidir negativamente en el entorno, hasta navegar por el lago del parque, practicar muy diversas rutas de senderismo, montar a caballo o pasear en bicicleta con un camino que tiene más de 300 millas (482 km). Yellowstone cuenta con más de 350 millas (564 km) de carreteras.

Al ser un lugar de naturaleza, suelen ser desiguales y estrechas, por lo que siempre hay que respetar las normas de velocidad y tener cuidado, porque es muy frecuente, además, encontrarnos animales cruzando la calzada, especialmente por la noche. Es importante obtener los permisos oportunos y también la información más completa sobre el estado de los senderos y rutas acudiendo a los centros o estaciones antes mencionadas y, desde la organización del parque, indican que es importante que se hagan las reservas con anticipación especialmente durante julio y agosto, los meses de temporada alta.

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